Vivian Maier

Vivian Maier, la niñera que retrató las calles

No fué sino hasta hace menos de una década que se descubrió el archivo fotográfico de la Estado Unidense Vivian Maier, sólo dos años antes de su muerte y gracias al artista John Maloof quien se encontró con un montón de negativos en una subasta que resultaron ser verdaderas obras de arte, de quien es hoy considerada una de las más grandes fotógrafas del siglo XX, obras que de no ser descubiertas podrían haber permanecido en el anonimato y cuyo descubrimiento fué una de las noticias más grandes en fotografía durante la última década.

El hallazgo de Maloof, casi por accidente de tal tesoro fotográfico, mientras realizaba una investigación para un libro sobre la historia de Chicago (aquí pueden leer su publicación en un foro de Flickr sobre el mismo) y el hecho de que se supiera tan poco acerca de la identidad de la fotógrafa lo llevó a asumir la causa de la difusión del trabajo de Maier, llevándolo a exposiciones en importantes galerías  y a realizar el documental nominado al Oscar  Buscando a Vivian Maier (2013) en el que a través de entrevistas a personas que la conocieron se revelan algunos detalles de su persona y su vida, siendo el más llamativo para muchos: que se tratase de una niñera.

Buscando a Vivian Maier

En el documental Maloof intenta reconstruir la vida de Vivian Maier, a quien se le describe como una persona solitaria y excéntrica pero con una gran sensibilidad para retratar en sus fotografías espontáneas el lado olvidado de la sociedad, los marginados, las personas de la tercera edad y a los niños. Nadie se imaginó que la mujer que se dedicaba a ser niñera y que siempre cargaba con una cámara, se encontraba documentando con gran habilidad las calles de Chicago y Nueva York y que se le compararía con maestros de la fotografía como Cartier-Bresson.

La obra de Maier resulta más que fascinante: retratos a gran detalle de las personas en su estado más espontáneo y la ciudad, hechas con un ojo privilegiado para la composición que inmortalizaron la vida urbana de los 50, 60 y 70. Además realizó interesantes autorretratos que los críticos describen como su forma de hacerse presente en su obra. Es así, que tan fascinante como su obra, resulta el misterio de por qué la artista decidió no hacerla pública y de vivir prácticamente en el anonimato.

En el documental se busca explicar el mundo interior de la fotógrafa para así tratar de dar luz sobre su obra y las razones que la llevaron a tener una vida solitaria. Además de haber sido una persona muy privada, Maier era una coleccionadora compulsiva de periódicos con las noticias más dantescas y sensacionalistas de la época, y las personas entrevistadas (mayormente adultos que en su niñez fueron cuidados por Maier) la describen como alguien con un lado oscuro. Pero más allá de los detalles de su vida personal, lo que destaca es su elección por el anonimato y el haber renunciado a cualquier tipo de reconocimiento artístico. Sólo se sabe que encontró en ser niñera el espacio ideal para el desarrollo de su arte.

Arte por amor al arte y humilde durante toda su vida, Maier fallece sola y en la pobreza.

Luego de ver el documental y reflexionar un poco sobre el hecho de que sólo se dió a conocer la obra de la artista de forma póstuma y sin conocerse su voluntad sobre el manejo de dicho trabajo, surge la interrogante de qué tan ético resulta lucrarse del mismo como lo hacen hoy quienes poseen su legado. Actualmente se encuentra en curso una demanda para determinar su heredero natural a pesar de que Vivian nunca tuvo hijos.

Tal vez nunca sabremos el por qué Vivian Maier nunca publicó tan prolífica obra, lo cierto es que estaba destinada a trascender su vida y situarla junto a los grandes nombres de la fotografía. Además del documental, se han escrito varios libros y hay investigaciones en curso para conocer más sobre la vida de Vivian Maier por lo que estaremos escuchando sobre ella en los próximos años.

Los invito a visitar la página web hecha en su nombre donde se encuentran publicadas varias de sus colecciones fotográficas.

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