Vivian Maier, la niñera que retrató las calles

No fué sino hasta hace menos de una década que se descubrió el archivo fotográfico de la Estado Unidense Vivian Maier, sólo dos años antes de su muerte y gracias al artista John Maloof quien se encontró con un montón de negativos en una subasta que resultaron ser verdaderas obras de arte, de quien es hoy considerada una de las más grandes fotógrafas del siglo XX, obras que de no ser descubiertas podrían haber permanecido en el anonimato y cuyo descubrimiento fué una de las noticias más grandes en fotografía durante la última década.

El hallazgo de Maloof, casi por accidente de tal tesoro fotográfico, mientras realizaba una investigación para un libro sobre la historia de Chicago (aquí pueden leer su publicación en un foro de Flickr sobre el mismo) y el hecho de que se supiera tan poco acerca de la identidad de la fotógrafa lo llevó a asumir la causa de la difusión del trabajo de Maier, llevándolo a exposiciones en importantes galerías  y a realizar el documental nominado al Oscar  Buscando a Vivian Maier (2013) en el que a través de entrevistas a personas que la conocieron se revelan algunos detalles de su persona y su vida, siendo el más llamativo para muchos: que se tratase de una niñera.

Buscando a Vivian Maier

En el documental Maloof intenta reconstruir la vida de Vivian Maier, a quien se le describe como una persona solitaria y excéntrica pero con una gran sensibilidad para retratar en sus fotografías espontáneas el lado olvidado de la sociedad, los marginados, las personas de la tercera edad y a los niños. Nadie se imaginó que la mujer que se dedicaba a ser niñera y que siempre cargaba con una cámara, se encontraba documentando con gran habilidad las calles de Chicago y Nueva York y que se le compararía con maestros de la fotografía como Cartier-Bresson.

La obra de Maier resulta más que fascinante: retratos a gran detalle de las personas en su estado más espontáneo y la ciudad, hechas con un ojo privilegiado para la composición que inmortalizaron la vida urbana de los 50, 60 y 70. Además realizó interesantes autorretratos que los críticos describen como su forma de hacerse presente en su obra. Es así, que tan fascinante como su obra, resulta el misterio de por qué la artista decidió no hacerla pública y de vivir prácticamente en el anonimato.

En el documental se busca explicar el mundo interior de la fotógrafa para así tratar de dar luz sobre su obra y las razones que la llevaron a tener una vida solitaria. Además de haber sido una persona muy privada, Maier era una coleccionadora compulsiva de periódicos con las noticias más dantescas y sensacionalistas de la época, y las personas entrevistadas (mayormente adultos que en su niñez fueron cuidados por Maier) la describen como alguien con un lado oscuro. Pero más allá de los detalles de su vida personal, lo que destaca es su elección por el anonimato y el haber renunciado a cualquier tipo de reconocimiento artístico. Sólo se sabe que encontró en ser niñera el espacio ideal para el desarrollo de su arte.

Arte por amor al arte y humilde durante toda su vida, Maier fallece sola y en la pobreza.

Luego de ver el documental y reflexionar un poco sobre el hecho de que sólo se dió a conocer la obra de la artista de forma póstuma y sin conocerse su voluntad sobre el manejo de dicho trabajo, surge la interrogante de qué tan ético resulta lucrarse del mismo como lo hacen hoy quienes poseen su legado. Actualmente se encuentra en curso una demanda para determinar su heredero natural a pesar de que Vivian nunca tuvo hijos.

Tal vez nunca sabremos el por qué Vivian Maier nunca publicó tan prolífica obra, lo cierto es que estaba destinada a trascender su vida y situarla junto a los grandes nombres de la fotografía. Además del documental, se han escrito varios libros y hay investigaciones en curso para conocer más sobre la vida de Vivian Maier por lo que estaremos escuchando sobre ella en los próximos años.

Los invito a visitar la página web hecha en su nombre donde se encuentran publicadas varias de sus colecciones fotográficas.

Más sobre Vivian Maier:
Vivian Maier, la niñera fotógrafa
Vivian Maier: maestra de la fotografía callejera a título póstumo
Digging deeper into Vivian Maier’s past

Cómo editar una fotografía de paisaje en blanco y negro en Lightroom

La fotografia a blanco y negro nos permite apreciar el mundo de una manera completamente diferente de lo que se logra con la fotografia a color y aunque algunos piensan en ella como nostalgica y fuera de tiempo lo cierto es que se encuentra más vigente que nunca y su capacidad de realzar el valor artístico en una imagen sigue siendo tan poderoso hoy como hace 50 años. El hecho de elegir fotografiar en blanco y negro es una decisión que va a depender de muchos factores como el estilo personal del fotógrafo y del mensaje que se quiera transmitir con la imagen ya que los colores juegan un rol importante dentro del lenguaje fotográfico.

Carnavales de Puerto Cabello Blanco y Negro
Carnavales de Puerto Cabello (2015)

Creo que fotografiar en blanco y negro es una práctica que todos debemos realizar en algún punto de nuestra vida, nos permite desarrollar nuestro ojo fotográfico porque la forma en que apreciamos los elementos de una imagen cambia al no tener la distracción de los colores, además observamos las luces y sombras en su estado más puro y su efecto sobre el ambiente y esto nos permitirá concentrarnos en la composición obteniendo así imágenes únicas.

Hotel Caracas Plaza
Hotel Caracas Plaza (2015)

Técnicamente hablando, en fotografía digital se pueden tomar las fotos en blanco y negro o capturarlas a color y convertirlas con programas de edición, siendo esta última opción la que recomiendo ya que siempre tendrás una copia de la imagen a color original. Teniendo en cuenta que existen diversas maneras de hacer la conversión de una fotografía digital a blanco y negro en Lightroom o en Photoshop, en esta oportunidad comparto  contigo un método para editar una fotografía de paisaje a blanco y negro de alto contraste utilizando Adobe Photoshop Lightroom 5.

Método para edición de blanco y negro en Lightroom

 

Sí lo tuyo no son los video tutoriales, aquí tienes la transcripción del paso a paso:

  1. Importa la fotografía desde el módulo Biblioteca y una vez importada y haz click en el módulo Revelar
  2. En ajustes básicos:
    - Tratamiento: Selecciona Blanco y Negro
    - Equilibrio de Blancos: Selecciona Luz de día
    - Tono: Exposición: -0,35 Contraste apróximadamente  +40 . Altas luces  a -11 , disminuye las sombras a -51.
    Negros -52.
    - Presencia: Claridad +28
  3. En  curva de tonos:
    - Oscuros: -30
    - Sombras: -12
  4. Mezcla de Blanco y Negro: Azul -38
  5. Correción de lente (Opcional*): Perfil - Activar correcciones de perfil - Ajustes a medida.
    * En este caso fue necesaria la correción por la distorsión que se produjo al usar lente zoom 18-55mm en 18mm.
  6. Listo, ahora exporta la imagen al destino de elección.

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blanco y negro lightroom
Antes y despues

 

 

Notas:
- Para resultados óptimos recomiendo trabajar con fotografía en formato RAW (sin compresión) para poder ajustar de manera precisa las luces y sombras de la imagen y obtener la mejor calidad posible.
- Los valores indicados en este tutorial son de referencia ya que cada imagen necesitará valores diferentes para alcanzar este efecto.

Espero que este tutorial te sea útil, no olvides compartirlo en tus redes sociales y suscribirte a mi nuevo canal de YouTube  donde estaré publicando tutoriales y demás consejos de fotografía 😀